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Aprende

Cómo hace luz la naturaleza

Primero echemos un vistazo a las preguntas que queremos responder.

  1.   ¿Qué tienen las criaturas bioluminiscentes para producir luz?
  2.  ¿Cómo hacen esas criaturas para generar esa sustancia que produce luz?
  3.   ¿Cómo podemos hacer esa sustancia bioluminiscente para nuestros juguetes?

1. La química de la luz natural Basic-Chemistry---H2O-es

step-1-what-makes-bioluminescence¿Cómo produce luz la naturaleza? La bioluminiscencia es el resultado de una reacción química especial entre dos proteínas y oxígeno. Las proteínas son moléculas muy especiales y complejas que son los pilares de la vida. De alguna manera, la reacción bioluminiscente es similar a la reacción del hidrógeno y oxígeno en las moléculas de agua (que se muestra a la derecha), a excepción de que en la reacción bioluminiscente, la energía se libera en forma de luz.

Materia =  Cualquier cosa que se pueda tocar

Bioluminescent-Reaction---purple-es

 

2. La biología de la luz natural

step-2-making-proteinsOK… entonces la bioluminiscencia necesita proteínas especiales. ¿Cómo se hacen las proteínas? Resulta que las proteínas se fabrican en las células, y cada ser vivo está compuesto de células de algún tipo. Mira bien el proceso que sigue.

Steps-of-Making-a-protien---With-Sally---standalone-es

 

Por supuesto que no todas las criaturas tienen en su ADN el gen (o receta) para fabricar las proteínas bioluminiscentes, pero en las criaturas que sí tienen este gen, estas proteínas se fabrican exactamente de la misma manera.

3. Cómo hace BioToy para fabricar las proteínas bioluminiscentes

Tomamos prestado el proceso de la naturaleza

beaker-smallCuando explorábamos para intentar descubrir la criatura bioluminiscente más brillante, descubrimos muchos animales acuáticos bioluminiscentes maravillosos, pero era un animal pequeño llamado Gaussia Princep el que se destacó del resto. Encontrarlo fue todo un desafío porque es muy pequeño y vive en el océano a una profundidad de más de 2000 pies (609,6 metros), pero localizar sus genes brillantes fue incluso más difícil. Con 30.000 genes en su ADN para analizar, nos llevó un largo tiempo encontrar lo que buscábamos. Una vez que encontramos los genes brillantes (o recetas de bioluminiscencia) era hora de descifrar cómo comenzar a hacer proteínas bioluminiscentes por nuestra cuenta…

Una vez que encontramos los genes brillantes, utilizamos un método que se llama clonación de expresión, para hacer copias de las proteínas. Utilizando el ejemplo de Sally de nuevo, este proceso es como darle a Sally nuevos libros con recetas de pasteles y pedirle que empiece a venderlos. Para hacerlo en la vida real, el gen brillante se inserta en un organismo sano y saludable que pueda leer las instrucciones y producir grandes cantidades de proteína. Incluso una vez fabricada la proteína, tenemos que asegurarnos de que se forme con la forma correcta, porque si no lo hace, la proteína no producirá luz. El proceso para darle forma a la proteína se denomina plegamiento y nos llevó varios años de prueba y error conseguirlo, y para hacerlo de tal forma que ahora podamos producir grandes cantidades de esta proteína.